BALMUDA The Cleaner  開發歷程

繼空調和廚房家電之後,我們以吸塵器作為下一種開發的產品類型,其實過程中充滿挑戰,
但能完成製作出發自內心想要的作品,過程中設計與卓越的技術是不可或缺的必要元素。
在此向您介紹BALMUDA The Cleaner的開發故事。

BALMUDA代表 寺尾玄

設計團隊陷入困境

在2018年底, BALMUDA設計團隊陷入了困境。對於BALMUDA 下一個開發產品類型的這項任務,一直無法提出具體的想法。自從家中桌上組裝產品開始,以一己之力創業,已經是17年前的事。從那之後發生了許多事,其中最令人難忘的就是2010年發售的Green Fan。它是引領BALMUDA 成為家電品牌十分值得紀念的產品。

下一個值得紀念的是2015年發售的BALMUDA The Toaster。這兩種產品分別歸屬於:空調家電、廚房家電,對我們而言開創了非常重要的兩個產品類型。

從經營面來看,是時候了! 是時候確立下一個產品類型了。是該提出未來幾年新類型的陣容計劃和第一個產品的具體提案了。正因為是社長(正是在下)的指令,設計部門、業務部門、行銷部門都被下達了任務。在那時候,帶領大家打頭陣的便是設計團隊所要扮演的角色,而身為設計團隊負責人的我,也陷入了困境之中。

誰比較方便的矛盾

來製作吸塵器吧!這類的迴響在整個公司內部造成了壓倒性的勝利。這是BALMUDA 長期以來最期待的事情之一。設計團隊明明清楚地知道,但遲遲沒有去執行的原因,我個人認為是「除塵紙拖把」*1更為方便。 打掃,不就是讓房間變得乾淨就好了嗎?能快速使用的方法不是更方便嗎?就完成的品質而言,吸塵器具有絕對優勢。
然而,使用吸塵器就是一個麻煩。這到底是為什麼呢?

與「除塵紙拖把」*1相比,吸塵器在清掃完的品質及花費時間上都表現優越。然而,到底是哪裡不好呢?問題就在於將吸塵器拿出來的這個動作所耗費的精力以及操作性。畢竟,吸塵器只能前後移動。如果這兩個因素是造成我認為使用上麻煩的原因,或許將這些因素排除就可以了。換句話說,與其要將它拿出來,倒不如一開始就讓它擁有放置在那就很美麗的外觀,以及能隨心所欲移動的操作性能。因此我第一次認真考慮吸塵器的可能性。

*1 :除塵紙拖把為花王集團所申請的專利及註冊的商標。

三河屋計劃

隔天。我們邀請了幾位設計師和工程師,一邊討論一邊共進午餐。場所是在三河屋。是我經常去享用午餐的蕎麥麵店。我跟工程師說「關於吸塵器是否有可能製造出一款從開始清掃就能將心理的距離與動能最小化,並可以自由自在操作的吸塵器」,提出這種具科學性的訴求是對工程師說話最快的方法。我接著說「也就是,勢必需要有完美的設計和更卓越的技術」話一說完,BALMUDA的工程師馬上抓到重點,如我所期望,就現有吸塵器的缺點、發生原因以及可能的解決方案展開了熱烈的討論。

仔細回想的話,BALMUDA The Cleaner的規格就是在三河屋決定的。雙重毛刷吸頭與萬向接頭等想法,就是在蕎麥麵店的小桌上討論出來的。同一天,身為社長的我也決定將吸塵器作為下一個新的產品類型。因為你不能將大家如此感興趣的產品放置不管。最後,當天召集的成員在充滿期待的壓力下接下了吸塵器的概念製作。這也意味著需要絞盡腦汁、製作手工模型樣本、並耗費時間進行無數次實驗。在三河屋那天,天氣很冷,每個人都品嚐了一碗鍋燒烏龍麵。我想那恐怕是日本最昂貴的一碗鍋燒烏龍麵吧。

擊劍、坦克、內褲

事隔一週,陸續出現有趣的原型樣品。在那之中有一些令人難忘的發想。首先是「擊劍」,這想法是讓吸塵器配備輔助機能。但就輔助機能來說,還不如製作掃地機器人更快速,結論:不採用。接下來,出現了「坦克」,這是將兩台吸塵器結合,也是雙重毛刷吸頭的原型樣本,滑動的效果非常好,有效地採納成為了BALMUDA The Cleaner原始設計提案。

接著是「內褲」,設計師在眾人面前展示他完成的樣品時,我正好經過製作設計師身旁,我直接地將的想法闡述出來「我認為不是很好」,就是在照片最右邊的那個。這個想法是將吸頭上的軟管,用繃緊且具伸展性的彈力材料將其掩蓋。展示時,不知道是不是拉得太過用力,彈力材料不幸地脫落了,「啊!」忍不住叫出聲的設計師,下個瞬間突然蹲下用雙手試圖遮掩露出的軟管,「這個不能被看到」他一邊喊叫一邊動作。看著這一切的我們突然想到了「內褲」,這同樣是個不能突然被看到的東西,並且若是不小心被看到,也會慌張地趕緊隱藏起來,我想任何人看到這突如其來的一幕,都會聯想到相同的東西吧,就在大家都漲紅著臉大笑著,我想著也就是有這如此美好的瞬間,產品開發才永遠不會停止。

前人的夢想

在三河屋談論的想法中,最喜歡的就是將兩個滾輪毛刷分別向內側旋轉,使吸塵器本體宛如漂浮於空中般的狀態。在我的假想中,應該是能夠自由移動,就像是漂浮般滑動著。在腦海中描繪出的是小時候憧憬的氣墊船。不論是在水面上或是陸地上,都可以漂浮前進的英勇姿態。因為藉由輸送大量空氣而漂浮著,巨大的噪音及高耗油率造成無法普及的原因,但對於一個少年而言,它仍然是夢想的交通工具。

BALMUDA The Cleaner事實上並沒有漂浮著。但是,藉由反方向旋轉的雙重毛刷、獨特的腳輪、萬向接頭、低重心設計等透過各種想法和排列組合,我們的吸塵器實現了宛如真實漂浮著般的操作實感。開發過程中,想著也許我們正在發明一個偉大的產品。正當包括我在內的開發團隊開始有這個想法時,法律團隊與我們聯繫。調查後發現,似乎在幾十年前的專利文件中就有對雙重毛刷的記載。說的也是,將一個東西變成兩個,這是任何人都有可能想出的方法。幾十年前取得的專利技術,在現在變成一個眾所皆知、任何人都可以使用的技術。好吧,既然是按照自己的想法製作的,就繼續做下去吧。無論如何,被叫作氣墊船也可,被稱為雙重毛刷也行,這是綜合了過去的人們發想的集大成產物。

不使用的情況更加長久

接著,開始對原型樣品進行改良,最後在吸頭四個角落追加安裝小型角落滾輪,其靈感來自於「迷你四驅車*2」。原本是為了更能發揮BALMUDA The Cleaner的懸浮性能,讓吸頭縱向與垂直移動,讓沿著牆壁或樓梯清潔時更加流暢平滑而添加的小提案,沒想到竟帶來無比的便利性。如果有機會試用BALMUDA The Cleaner的話,請務必嘗試在牆壁附近滑動使用。

隨著技術概念的發展,設計團隊也在同步運行。除了外觀簡約且乾淨外,最重要的是,將氣旋吸塵部位放置在下方。重心高的事物,光是注視著就會感到十分不穩定。相反地,在設計某些東西時,將重心保持在較低水平可擁有更很自然的比例。

另一個講究的部位,就是充電座。將本體組合放置時,長柄握把前端的橡膠部會與牆壁接觸,呈現稍微後傾的角度。這個角度是最自然且美觀的。畢竟,不使用吸塵器的時間與使用時間相比,壓倒性的更漫長吧!

*2:迷你四驅車為日本TAMIYA田宮的註冊商標。

若能再早一點就好了

在撰寫本文時,還不清楚 BALMUDA The Cleaner 是否真的可以建立新的產品類別。但已經盡力做了該做的事,剩下的就交給運氣吧。但是我們依然期待,實用、能隨心所欲移動且賞心悅目的產品,能被他人接受採納。

從為了要創建新的產品類別,而下達業務需求,開始了這次的企劃, 仔細想想,從三河屋計劃開始到現在已經過了兩年。 其實如果能再更早一點開始進行這項產品會更好, 這是身為經營者的真心話。 若是沒有看到關於「內褲」等天馬行空的想法, 只考慮商品化的話,也許能更快誕生也說不一定。

但是,作為設計總監。我認為這次也能夠開發出具備BALMUDA風格的產品。我們之所以這麼做,正是因為我們想要做。至於為什麼想要做,原因就是因為想要擁有。換句話說,我們只做我們真的打從心底想要的東西,這也算是一種任性吧。這一次,整個團隊都堅持著宛如漂浮般的懸浮感並持續到最後。堅持繼續下去創造自由自在的操作感,讓清掃變得更加愉悅有樂趣。畢竟,夢想過一次後,就會無法自拔的更想要擁有。

這樣的信念或夢想是無形的,眼睛看不到、沒有說服力,可以說是非常地脆弱,但正因為非常脆弱,更需要有人來守護它。

但,若能再早一點就好了。

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